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Plataformas de Cursos Online

Udacity: é bom?

cursos de ponta para o mercado de trabalho
prós, contras, valores e mais
⭐⭐⭐⭐⭐

Quem está familiarizado com o conceito de cursos online com certificação oficial certamente já ouviu falar na Udacity, empresa americana cuja operação começou em 2011 e rapidamente se tornou uma de maior sucesso no mundo.

Como o nome já implica, a Udacity tem um projeto ousado e seu público alvo é principalmente aquele interessado em educação de ponta, especialmente em ramos voltados para tecnologia, negócios e desenvolvimento.

Neste artigo vamos explicar um pouco melhor como as coisas funcionam nessa plataforma, suas características, ofertas, preços e outras informações essenciais para quem está pensando em investir num curso online de ponta.

O que a Udacity oferece?

Existem muitas plataformas de educação através de cursos livres pela internet, e os temas podem variar de física quântica a pintura com os dedos. A Udacity, porém, segue outro caminho, bem mais “sério”, podemos dizer: tecnologia de ponta e temas de vanguarda no mercado de trabalho.

A empresa foi criada na Califórnia, em 2011, e rapidamente ganhou o apelido de “Universidade do Vale do Silício” – onde estão localizadas algumas das empresas mais importantes do mundo quando o assunto é tecnologia, entre elas Google, Facebook, Microsoft e Intel, para ficar em algumas mais famosas.

Levando isso em conta, fica fácil adivinhar os tipos de curso que potenciais alunos vão encontrar na Udacity:

  • Negócios
  • Estatísticas
  • Programação
  • Inteligência Artificial
  • Desenvolvimento
  • Tecnologia da Informação

Estamos citando apenas exemplos de grupos amplos que vão se subdividir em dezenas de cursos livres gratuitos e outros pagos. O objetivo da Udacity, assim sendo, fica claro: oferecer educação de ponta para profissionais que querem compor o mercado de trabalho do futuro.

Com todas essas informações, um potencial novo aluno pode se sentir intimidado logo de cara, mas essa não deve ser uma preocupação. Uma vez dentro do site da Udacity, os interessados vão se descobrir num ambiente online amigável e fácil de navegar.

Lembre-se de que estamos tratando de um site norte-americano e, portanto, tudo acontecerá em inglês e os pagamentos serão em dólar (chegaremos nessa parte depois). A Udacity chegou a ter escritório no Brasil e cursos em português, vale dizer, mas desde 2019 esses recursos foram descontinuados.

De qualquer maneira, os interessados só precisam de poucos cliques para encontrar uma infinidade de cursos dentro desse escopo da tecnologia de ponta – quando dizemos de ponta, é literal. Estamos falando de cursos em projetos como desenvolvimento de carros autônomos, por exemplo. 

Uma vez encontrado o curso no qual está interessado, o aluno já pode obter uma visão completa do que irá encontrar na página seguinte, antes mesmo de ter que se cadastrar ou coisa assim. Um ponto positivo: Udacity deixa claro logo de cara os pré-requerimentos para aproveitar ao máximo cada curso, inclusive oferecendo redirecionamento para outros cursos considerados básicos em relação aos mais avançados.

Além dessa facilidade, o interessado encontra avaliações de diversos estudantes já graduados e uma descrição detalhada de tudo o que encontrará pela frente, além de uma ficha dos seus professores, os módulos dos quais o curso é composto e muito mais.

Preços

Você já deve ter percebido que não estamos falando de uma pequena plataforma de educação por hobbie ou coisa do tipo. Udacity é uma das gigantes do mercado de educação virtual, e talvez uma das que leva mais a sério seu próprio trabalho e a qualidade com a qual ele é oferecido.

Levando isso em conta, muita gente pode se sentir intimidada antes mesmo de escolher um curso por medo de um possível preço fora da sua realidade. Nesse aspecto, porém, Udacity não é necessariamente o fim da linha para quem tem orçamento limitado, e vamos explicar o porquê.

Basicamente Udacity pode ser dividido em duas grandes metades: cursos livres gratuitos e educação aprofundada paga. A primeira opção, obviamente, trata de cursos mais simples e, em geral, mais curtos em duração e acessíveis em conteúdo.

Em relação à parcela paga de educação que é encontrada em Udacity, os preços variam principalmente de acordo com a duração de cada curso. Praticamente todas as ofertas de educação começam na faixa dos R$ 1.000 mensais, com variações para R$ 1.200 mensais, R$ 1.500 mensais e até mais de R$ 2.000 mensais. Os preços em real brasileiro estão convertidos automaticamente pelo próprio Udacity.

Vale dizer também que esse preço varia de acordo com a regularidade de pagamento que o aluno escolher. Se fechar um pacote pela duração prevista do curso, existe um desconto aplicado automaticamente. A outra opção, que seria a equivalente ao pós-pago (“pay as you go”) acaba sendo mais cara.

Como criar uma conta na Udacity

Criar uma conta na Udacity não é requer muito esforço. Antes ou depois de explorar à vontade os cursos ao longo da homepage, o interessado só precisa clicar no botão “Get Started” para iniciar seu processo de inscrição.

O procedimento é bastante simples e pode ser completado utilizando os dados do Google ou do Facebook. Se preferir fazer por conta, o interessado só precisa preencher alguns dados simples, como e-mail, senha e nome completo para obter acesso.

Uma vez cadastrado, o interessado fica livre para se inscrever em qualquer um dos nanodegrees (nome oficial do site para as graduações online) e iniciar o curso uma vez que o pagamento seja devidamente processado, sobe o que falaremos nos próximos tópicos deste review, aliás.

Métodos de Pagamento

Essa é uma parte na qual Udacity deixa um pouco a desejar, devemos dizer. Embora o site seja todo bastante claro e direto ao ponto, não existem informações acerca dos métodos de pagamento, mesmo explorando os Termos & Condições e a sessão de FAQ.

O único jeito de descobrir quais são os meios de pagamento com os quais Udacity trabalha é, efetivamente, fazendo seu cadastro no site e escolhendo um curso. De acordo com a empresa, assim como acontece com o preço, cada curso conta com seus próprios métodos de pagamento, o que é justificado pelas parcerias com os quais cada opção de nanodegree é oferecida.

Aqui vale o bom-senso acima de qualquer coisa, porém: em se tratando de um site estadunidense, é essencial que seu método de pagamento seja aceito para compras no exterior, então um cartão de crédito internacional pode vir bem a calhar. 

Como funcionam os cursos da Udacity

Se você chegou até essa parte da análise, já deve ter entendido bem que Udacity está longe de ser uma opção de brincadeira para alguém que esteja atrás de um hobbie divertido. Estamos falando de uma plataforma de vanguarda quando o assunto é formação de profissionais altamente qualificados em tecnologia, negócios e temas correlatos.

Já citamos preços, opções, métodos e algumas das características dos cursos em geral da Udacity, mas ainda falta falar sobre o que é oferecido na prática, os métodos de ensino e a mensuração de resultados.

O prato principal da casa, podemos dizer, são os nanodegrees que já citamos no texto. Isso nada mais é do que o projeto educacional principal da Udacity, que é desenvolvido em parceria com empresas gigantescas e referência em negócios, inovação e afins – estamos falando de titãs do naipe de Amazon, Mercedes-Benz e outras.

Sobre o funcionamento do curso em si, Udacity oferece aulas online que podem ser cursadas ao longo de vários meses – na verdade, o aluno vai no próprio ritmo, podendo ultrapassar o prazo estipulado pela plataforma se achar necessário.

No caso dos cursos pagos, vale dizer, a educação não é considerada um simples curso livre, e sim um investimento sério na educação, e é por isso que, no momento da conclusão de cada curso, o graduado recebe um certificado com validade para o mercado de trabalho – o que faz ainda mais sentido quanto levamos em consideração, novamente, as empresas com as quais Udacity faz parceria.

Além do nanodegree, Udacity trabalha com outros dois métodos amplos de educação: programas executivos e curso individual. Programas executivos são voltados para líderes em negócio que buscam soluções inovadoras para seu ramo de trabalho, enquanto que o curso individual é uma das células individuais que, coletivamente, compõem um nanodegree.

A avaliação é feita por um corpo de educadores altamente especializados. Uma vez aprovado nas diversas etapas avaliativas, o aluno recebe sinal verde para concluir o curso, se graduar oficialmente e receber o certificado.

Conclusão

Em quase 10 anos de sucesso crescente, Udacity se tornou provavelmente a maior referência em curso online do mundo, ou pelo menos a líder incontestável quando o assunto é tecnologia, negócios e inovação.

Para o usuário comum, o site pode intimidar um pouco por seu tamanho e a quantidade massiva de opções com os quais irá se deparar ao buscar opções de educação, mas isso ao mesmo tempo é uma grande vantagem para quem procura algo específico e avançado.

Estamos falando, enfim, de uma plataforma gigante e com milhões de usuários espalhados por quase 200 países. O nível de expertise mesmo dos alunos iniciantes é alto, então fique atento para não se ver perdido em meio às informações. O que os leigos podem achar complexo, porém, potenciais alunos com conhecimentos avançados poderão explorar à exaustão – embora o preço possa ser, sim, fator limitador.