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Hospedagem de Podcast

Castos: é bom?

opção de hospedagem de podcast integrada ao WordPress
prós, contras, valores e mais
⭐⭐⭐⭐⭐

Introdução

Castos é uma opção recente hospedagem de podcasts, que traz alguns bons diferenciais. O principal dele, porém, é a autoria de um plugin de WordPress, chamado Seriously Simple Podcast Plugin.

A empresa é uma startup, que, assim como outras empresas do tipo, está determinada a oferecer serviços que usamos convencionalmente com uma abordagem inovadora. Essa pretensão muitas vezes nos faz repensar qual é o serviço entregue pela empresa, dependendo da inovação.

No caso de Castos, a coisa não é revolucionária assim. No entanto, a empresa oferece bons diferenciais por preços justos, que merecem ser mencionados em detalhes – a seguir.

Como criar uma conta

Para começar, uma informação bastante prática: como começar uma conta em Castos. Felizmente, a empresa segue os passos da maioria e facilita o processo:

  1. Identifique a opção “Log In” ou o botão “14-day free trial” no menu superior
  2. Preencha os campos de e-mail e senha e clique em “inscrever-se” (“Sign In”)
  3. Você acaba de criar sua conta.

Se estiver usando o teste grátis de 14 dias do serviço, não precisará inserir os dados do seu cartão de crédito para continuar – o que é uma boa notícia.

Publicação e funcionalidades de Castos

Para criar e publicar um podcast em Castos:

  1. Configure o programa – crie um título, o endereço da página do podcast e defina o modo de publicação
  2. Modo de publicação – você pode optar por publicar o conteúdo com a hospedagem própria de Castos ou no WordPress, usando o plugin que eles desenvolveram.
  3. Publique-o!

O modo de publicação merece detalhamento: a plataforma de Castos e o WordPress são opções que se excluem – você escolhe um ou outro. 

Integração ao WordPress

Você já sabe que Castos não apenas hospeda podcasts, mas que está por trás da criação de um plugin de WordPress. Mas o que isso me traz de vantajoso se sou criador de podcasts?

Caso não saiba, o WordPress é uma interface para sites que reúne incontáveis facilidades para “turbinar” páginas pessoais ou profissionais. É uma maneira de customizar páginas, que reúne anos de uso e milhares de desenvolvedores criando ferramentas úteis de todo tipo. 

O WordPress é simples de usar e “vendê-lo” como opção de hospedagem foi uma jogada de gênio de Castos. A grande vantagem do WordPress é para quem mantém uma página profissional ou com fins comerciais na plataforma, pois ela conta com muitas boas ferramentas de análise de tráfego e navegação e monetização. 

Dito tudo isso, a plataforma própria de hospedagem de Castos é bastante limpa, direta e descomplicada também.

Suporte a vídeo

Esta funcionalidade está disponível apenas aos assinantes do plano mais caro (veja mais adiante no artigo quais são os planos e condições): apresentar podcasts com vídeo.

Decerto já existem opções de streaming ao vivo em vídeo, Twitch, YouTube e outras plataformas mais segmentadas por nicho. Mas, se você já paga e usa os serviços de Castos, por que não aproveitar a possibilidade de agregar o vídeo às suas produções – e, mais relevante ainda, usar as métricas avançadas da plataforma?

Alternativamente, Castos oferece a possibilidade de republicar o podcast no YouTube automaticamente, usando-o como uma plataforma de distribuição de áudio. Tanto assinantes do plano intermediário quanto do mais caro têm acesso a essa republicação.

Podcasts ilimitados

Esta funcionalidade merece toda a atenção possível – no bom sentido. Cada assinante do serviço da empresa pode criar e publicar podcasts ilimitados. Para começo de conversa, não são todos os serviços de hospedagem que permitem isso e muitos deles cobram preços altos para essa funcionalidade.

Adicionalmente, Castos não impõe limites de espaço de armazenamento nem da quantidade de downloads mensais do programa. Isso significa que não tem contrapartida ou “pegadinha” na quantidade de podcasts – realmente são podcasts ilimitados, cada um com seu próprio feed, sem restrições. Isso se aplica até mesmo ao plano mais econômico de assinatura. Um tremendo diferencial.

Transcrição automática

Certos ambientes e situações não propiciam meter fones de ouvido nas orelhas e escutar um podcast e, no entanto, permitem a leitura. Castos associou-se a uma empresa de transcrição automática, que torna possível baixar arquivos legíveis do programa, com base numa análise robótica da fala.

O serviço é bastante prático, pois não requer copistas para transcrever o conteúdo de cada programa, e é cobrado à parte. O valor é de US$0,10 por minuto de áudio do programa. O serviço ainda não funciona com áudio em português, só inglês.

Podcasts privados

Todos os assinantes de Castos podem gravar e distribuir podcasts privados. Esses programas podem ser distribuídos individualmente, por meio do compartilhamento do link RSS. Quem tiver acesso a esse link poderá se inscrever no programa no aplicativo de podcast preferido.

Também essa função é restrita em alguns serviços de hospedagem de podcast, então é outro bom diferencial oferecer a possibilidade de produzir podcasts privados sem distinção de preço de assinatura.

Métricas

Todos os planos de assinatura de Castos oferecem acesso análise de tráfego e acesso dos programas. 

Apesar disso, o plano Pro é o único que oferece métricas avançadas – inscritos e ouvintes únicos. A métrica “inscritos” usa um algoritmo da autoria da empresa para calcular o número de inscritos reunidos em diversas plataformas de áudio. Já a métrica “ouvintes únicos” diferencia pessoas que “esbarram” no seu programa daquelas que realmente param para escutar o que você gravou – isso é feito com base na análise do IP dos internautas. 

Eu posso agregar meu podcast a outros lugares? 

Pode agregar. Algumas das opções são:

  • Stitcher
  • Spotify
  • YouTube 
  • TuneIn
  • AnyPod

A má notícia é que para adicionar o podcast ao diretório do iTunes/Apple Podcasts ou do Google Play/Google Podcasts, você terá que seguir o procedimento manualmente. Isso também pode ocorrer no caso de outras plataformas de áudio.

Não é complicado e a página de ajuda de Castos informa o passo a passo para fazer isso, mas alguns serviços de hospedagem automatizaram também esse processo.

Planos e Preços

Castos oferece um teste de 14 dias gratuitos para interessados em conhecer seus serviços. Esse já é um primeiro passo interessante.

Para aqueles dispostos a aplicar dinheiro em uma assinatura do serviço, há três opções de planos:

  • Starter (“Iniciante”) – US$19 mensais
  • Growth (“Crescimento”) – US$49 mensais
  • Pro (“Profissional”) – US$99 mensais

O pagante terá um desconto de 20% se o pagamento for anual (ou seja, feito à vista, cobrando a assinatura do ano inteiro). Alguns sites ainda oferecem cupons e códigos de desconto para conseguir preços inferiores.

Castos obviamente não é a opção mais barata entre os serviços de hospedagem de podcast. No entanto, também não flutua tão acima dos valores que se encontra pela quantidade de serviços prestados, acima do básico. Está em linha com algumas opções populares – em dólares.

Uma vantagem de Castos ante serviços competidores é oferecer armazenamento ilimitado e não fixar aos assinantes uma quantidade máxima de downloads de programas.

Avaliação final

Castos é uma das ferramentas com maior número de bons diferenciais para produtores de podcast – podcasts privados, espaço ilimitado, quantidade de programas ilimitada etc. 

Fica devendo na automatização da distribuição dos programas entre diversas plataformas e não oferece ativamente ferramentas de monetização, mas integra o serviço ao WordPress, para quem quer, permitindo acoplar maneiras de ganhar dinheiro com aquela interface. 

Pelos preços e a quantidade de serviços oferecidos, não é uma opção extremamente cara, especialmente para produtores independentes de podcast com planos de crescimento ou empresas.